Olivier Moly photographer, dreamer, adventurer…

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Simon made a delicious breakfast this morning, white baits fried. I pack my stuff and say goodbye, I’m pretty sure I will see these guys again. It’s hard to leave every time a warm place with really nice people, you just don’t want go, you want stay here and enjoy and there is so much to be seen around. But I have to walk, and if I stop in every town two days it’s going to take me ages to go to Bluff.
I’m heading off, crossing the foot bridge and going to Taiharuru Estuary. I have to cross this estuary by low tide, thankfully this time it is low tide. I walk on the edge of the mangrove, it is so interesting how these trees can grow up in salt water.
I was crossing the last difficulty to reach the other edge, when I hear someone. A man was coming in my direction from a deck in the mangrove. He offers me to come home and have a coffee to wait for the lowest tide like that I could cross easily. I said yes and follow him through the mangrove, we reach a beautiful garden with a hidden house in the bush, this was heaven. Ros and Hugh are running the Tide Song Bed & Breakfast (www.stay@tidesong.co.nz) here and know really well about Te Araroa, I’m not the first one coming here but I feel really blessed.
Back on the path, I cross the estuary without any problems and head to Kauri Mount. The fog is surrounding me and it’s really difficult to see something. A bit upset by the weather, I keep walking, apparently it’s the tail of the cyclone Even touching New-Zealand it’s going to be pouring down for three-four days. The walk on Ocean beach is mysterious, the fog give a strange perception of the landscape and distances.
A blue penguin, get dropped by the sea on my feet. He is still alive, he must be exhausted, the ocean is raging and really violent. I don’t really know what to do, I try to take it in my hands see if I can drop it in a calm spot on the sea, but this small thing is not really ready to travel in my backpack. A guy pass over and stop, it’s first one he found on this beach, he dig a hole in the sand to protect him against wind and leave it here. I hope it’s going to rest and go back to the sea but I doubt so.
I’m feeling really exhausted and I have to go to Whangarei Heads tonight to find a way to cross on the other side by boat. The mountains where the path is going are in the fog and I take the decision to take a bypass home made by the road. The guy who I met on the beach stop over to pick me up, I accept, I’m wet and I think it will be difficult to reach Mcleod Bay before night time. I finally arrive, on the bay where nothing is open and no one is here. I turn around the place, looking for a place to pitch my tent. Totally wet, I pass front of a beautiful house with two people inside waving at me, I ask them if they can tell me about accommodation. After a reflexion together and seeing me soaking in my clothes, they offer me to stay at their place and gave me a bed in private place in their garden, isn’t it Christmas spirit. Carole and Chris, they laugh a lot about the situation, me wet, waiting on the door. They cooked a turkey for dinner and offer me to share their dinner. I’m in heaven again, we share beautiful conversations and they tell me that they are going to help me tomorrow.

Simon a préparé un magnifique déjeuner, ce sont de minuscules poissons frits, c’est excellent. Je prépare mon sac et leur dit au revoir, j’ai la sensation que je les croiserais à nouveau sur ma route. Ce n’est jamais simple de quitter des gens agréables, si je m’écoutais je resterais quelques jours pour profiter des endroits magnifiques à découvrir. Mais j’ai un long chemin à parcourir et si je continue comme ça il va me falloir des années avant d’atteindre Bluff.
Je quitte donc leur maison et emprunte la passerelle piétonne qui franchi le bras de mer pour me diriger vers l’estuaire de Taiharuru. Je dois le traverser à pied et pour cela attendre la marée basse. L’endroit est magnifique, bien que le brouillard m’empêche de profiter entièrement du paysage, il donne au décor quelque chose de mystérieux. Je longe la mangrove tentant de rester sur le sable dur, mais m’enfonce parfois dans la vase jusqu’au  genoux.
Je m’apprête enfin à passer la dernière difficulté pour rejoindre l’autre rive, lorsque j’entend quelqu’un crier, il se dirige vers moi descendant un ponton dans la mangrove. Je pars à sa rencontre. Il me propose d’attendre que la marée soit au point le plus bas et d’en profiter pour prendre un café chez lui, pourquoi pas… Je le suis à travers la mangrove et nous atteignons un magnifique jardin puis prenons un sentier qui nous mène sur le pas d’une maison complètement camouflé dans la végétation. Hugh et Ros m’accueillent à bras ouvert et m’offrent café et petites tartelettes. Ils tiennent le Tide Song Bed & Breakfast (www.stay@tidesong.co.nz)
De retour sur le chemin, je traverse l’estuaire sans trop de peine et me dirige vers le mont Kauri. Celui-ci est complètement dans le brouillard, je suis un peu déçu par la météo , mais ne peux y faire grand chose. C’est apparemment la queue du cyclone qui arrive sur la cote Nord-Est de la Nouvelle- Zélande, ce qui laisse prédire quelques jours de mauvais temps.
J’atteint enfin Ocean Beach, le brouillard donne un côté mystérieux au panorama.
Un manchots bleu, s’effondre contre mes pieds épuisé d’affronter l’océan déchainer. Je tente de le prendre avec moi pour le déposer dans un coin où la mer sera plus calme, mais il n’a pas l’air prêt à marcher avec moi. Un homme passant par là m’explique qu’ils sont nombreux échoués sur la plage et ils vont probablement mourir d’épuisement ou bien mangés par les mouettes. Nous creusons tout de même une sorte de nid dans le sable pour le protéger du vent.
Je dois trouver un moyen de traverser l’estuaire à Whangarei Heads et il me reste un long chemin devant moi. Les montagnes face à moi sont dans le brouillard total et je décide de ne pas suivre le sentier passant parcelle-ci, mais de prendre un raccourci  par la route. Une voiture s’arrête, l’homme que j’ai rencontré sur la plage me propose de me déposer. La fatigue aidant j’accepte, il me dépose à Whangarei Heads. Ce village est désert, il pleut des cordes et je commence à désespérer de trouver un endroit pour dormir. Je passe devant une maison, deux personnes assises sur un canapé me font un signe de la main. Je tente le tout pour le tout et leur demande si ils connaissent un endroit où je puisse planter ma tente. Ni d’une ni deux, en me voyant trempé jusqu’à l’os, il m’offre de rester dans un petit appartement privé dans leur jardin, quel bonheur moi qui pensais planter la tente sous la pluie. Carole et Chris sont ici en vacance et sont seuls pour le 24 ils m’invitent donc à partager la dinde de Noël et m’assure qu’ils m’aideront à traverser l’estuaire demain.

2 Responses to “Day 24 – Pataua to Carole & Chris’s in Mcleod Bay”

  1. Ma. Magdalena

    I love this situations when you find exactly what you need, generous and good people who open their arms and hearts to host you… Keep going mon amour d’amic! We are walking with you!!

    Reply

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