Olivier Moly photographer, dreamer, adventurer…

20130204_0012To see all of the pictures click on the picture above.

To follow my route follow this link.

I went to the Blue Duck Station (http://www.blueduckstation.co.nz) to wait for the canoe rental company and met Maggie and Wendy who work in this lodge. This lodge is just amazing they offer several activities and they protect the blue duck, which is an endemic species of New Zealand) against stoats and possums. Once the truck came I went to the river and met Martyn the guide who gave me some advice and the river safety. He told me that paddling by myself on a canoe would be really difficult. But I didn’t have any other choice Te Araroa is going by the river so to do that by myself. Before starting I met Hannah who is doing also the Te Araroa, we got along really well and paddled until the John Coull Hut together having really good time. Big Mama my canoe was unreal to paddle by myself but after some kilometres and looking at Martyn technic I handled it really well. The river was just breath taking, high cliffs were surrounding us cover of vegetation, it was really mystical.
When you get to the Whanganui River you have to book all of the huts before and I didn’t book any of them, because I wasn’t able to do that through the DOC website, I thought I could sneak and find campsite but the rain pouring down forced myself to stay with the others at the John Coull Hut campsite. Peter the hut’s warden came to check everyone, he was really kind and comprehensive with me and gave me just an invoice that I have to pay. Hannah and I met a bunch of interesting people and spent the evening drinking tea and having fun with the others.

Je suis allé attendre la compagnie de location qui doit m’apporter le canoë au Blue Duck Station et j’ai rencontré Maggie et Wendy qui travaille ici. Cet hôtel-chalet est vraiment spécial en plus de proposer de nombreuses activités il protège contre les phalanger-renards et hermines une espèce menacé endémique de Nouvelle-Zélande l’hyménolaime bleu, un petit canard vivant sur les bords des rivières environnantes. Le camion arrive enfin, je me dirige vers le bord de rivière pour récupérer mon canoë Martyn le guide qui accompagne un couple me donne quelques conseils pour pagayer tout seul sur un canoë, je sais que ça ne va pas être simple surtout que c’est une première pour moi, mais je n’ai pas vraiment le choix. Je fais la connaissance d’Hanna une kiwi qui fait elle aussi la Te Araroa, nous décidons de descendre la rivière ensemble. Hannah est vraiment adorable et nous partageons nos galères et fabuleuses rencontres faites en route. Le paysage est juste à couper le souffle, nous sommes entourés de hautes falaises couvertes de végétation, le brouillard et la pluie mystifient totalement la rivière. Après 37 kilomètres à pagayer avec une seule pause café nous arrivons enfin au refuge John Coull. Il me faut continuer mais Martyn me conseille de m’arrêter il est déjà tard, il me dit que je vais avoir du mal à rejoindre le prochain camping. La pluie met un terme au débat tombant en trombe, j’ai ma réponse je vais rester ici pour la nuit. Sur cette partie de la rivière, tu te dois de réserver chaque campings ou refuges car ils ne sont pas nombreux et il est quasiment impossible de planter sa tente en bord de rivière et réellement dangereux, la rivière en crue peut croitre de plus de 14 mètres. Malheureusement, j’ai été dans l’impossibilité de le faire sur le site de réservation et me retrouve un peu à la rue. Je tente le coup et plante ma tente, plus tard dans la soirée Peter le gardien vient nous voir pour vérifier si tout le monde à sa réservation. Il est plutôt compréhensif avec moi et me rédige une note que je devrais payer plus tard sans me mettre à la rivière…
Hannah et moi faisons la rencontre de canoéistes comme nous, vraiment agréable de partager nos aventures avec d’autres.

One Response to “Day 66 – 4/02/2013 – Whakahoro Camp to John Coull Hut”

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